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24 mil evacuados tras erupción en Filipinas

La erupción del volcán Taal en Filipinas de la madrugada de este lunes ha forzado la evacuación de más de 24.500 personas en los municipios de alrededor, mientras la ceniza alcanza Manila, a unos 60 kilómetros.

Los desplazados están refugiados en 45 centros de evacuación habilitados por las autoridades en los municipios más afectados de la provincia de Batangas, según datos del gobierno provincial, mientras que 500 vuelos tuvieron que ser cancelados debido a las emanaciones. Del total de evacuados, unos 2.000 residen en la pequeña isla dentro del lago Taal que conforma el propio volcán, en las laderas del mismo.

El portavoz de la Defensa Civil de la región, Lexie Masiglat, ha informado de que el operativo de evacuación sigue el marcha, por lo que la cifra de evacuados irá en aumento.

Al comenzar a expulsar lava, la erupción ha pasado a ser de carácter magmático y hay riesgo de que se produzca un tsunami volcánico, ya que el Taal –uno de los volcanes más pequeños del mundo– se ubica dentro de un lago, ha explicado hoy el Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas (Phivolcs). El volcán, que ha entrado en erupción 33 veces desde 1572, mató a unas 1.300 personas en una erupción en 1911 y a 200 en 1965.

El director de Phivolcs, Renato Solidum, ha explicado que la fuente de lava no significa necesariamente que el volcán haya entrado en la fase de “erupción explosiva peligrosa”, aunque tampoco descartan esta posibilidad. Phivolcs subió el domingo de manera escalonada la alerta del nivel uno al cuatro, en una escala de cinco, después de que se intensificara la actividad en el cráter de origen freático y se generara una erupción de humo de hasta 10 kilómetros de altura.

El nivel de alerta cuatro implica expulsiones leves de lava y que la erupción peligrosa es inminente, por lo que se recomienda la evacuación de todas las poblaciones ubicadas dentro de un radio de 14 kilómetros del volcán.

En las últimas 24 horas se han registrado un centenar de seísmos de origen volcánico, 32 de ellos perceptibles con intensidad fuerte. Además, un terremoto ha alcanzado esta madrugada una magnitud de 3,8.

Los aeropuertos Ninoy Aquino de Manila y el de Clark –a unos 90 kilómetros al norte de la capital– han reanudado parcialmente sus operaciones después de que se cerraran ayer por la falta de visibilidad ocasionada por la ceniza y el riesgo de que la pista de aterrizaje resbale.

Desde el domingo se han cancelado cientos de vuelos y miles de pasajeros permanecen en los aeropuertos esperando que sus vuelos sean reprogramados. También se han suspendido las clases y el trabajo en centros gubernamentales en Manila y la región de Calabarzon, donde se ubican las provincias de Batangas y Cavite, las más afectadas por la erupción.

En las zonas aledañas al volcán, desde el domingo todo está cubierto de una gruesa capa de ceniza y humo tóxico, por lo que el Departamento de Salud ha recomendado no estar al aire libre y si lo hacen que usen gafas y mascarillas, aunque éstas se han agotado hasta en Manila. También desaconsejan conducir, ya que la visibilidad es limitada y el suelo está resbaladizo por culpa de la ceniza.

Información tomada de The Objective

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